Hielo

Barafu



Descripción / Sabor


Barafu es una suculenta rastrera compuesta por tallos ramificados con hojas anchas, planas y ovaladas. Los tallos son crujientes, verdes y semi-gruesos, y las hojas adheridas son onduladas, crujientes y acuosas, con un promedio de 2 a 20 centímetros de largo y 2 a 3 centímetros de diámetro. Las hojas también varían en color de verde a rojo anaranjado, dependiendo de la madurez, y pequeñas células transparentes cubren la superficie almacenando minerales y sal, creando la característica apariencia de gota de hielo de la planta. Barafu es conocido por su consistencia crujiente y jugosa con un sabor salado y neutro.

Temporadas / Disponibilidad


Barafu está disponible todo el año.

Hechos actuales


Barafu, botánicamente clasificado como Mesembryanthemum crystallinum, es una suculenta de bajo crecimiento que pertenece a la familia Aizoaceae. Barafu es una variación de la planta de hielo cristalino, que está ampliamente naturalizada en los Estados Unidos, Europa, África y Australia, pero Barafu se distingue de la variedad silvestre ya que se ha investigado y desarrollado específicamente para uso culinario. Barafu se traduce aproximadamente del swahili para significar 'cristal' o 'hielo', que se deriva de los orígenes de la planta en África y la apariencia de hielo de la hoja. Cuando la sal y otros minerales se absorben en las hojas de Barafu, el contenido se mantiene en celdas transparentes o bolsas en la superficie, creando la apariencia de gotas de agua. Barafu se considera un artículo de especialidad, a menudo se vende a precios muy altos por su rareza, y se puede utilizar en una amplia variedad de aplicaciones tanto crudas como cocidas.

Valor nutricional


Barafu es una buena fuente de betacaroteno, que es un antioxidante que se usa en el cuerpo para producir vitamina A. Las hojas también proporcionan potasio, que puede ayudar a regular los niveles de líquidos dentro del cuerpo y contienen manganeso, calcio, vitamina K y zinc. Además de vitaminas y minerales, Barafu contiene prolina, que es un aminoácido que contribuye a fortalecer las articulaciones y aumentar la producción de colágeno.

Aplicaciones


Barafu es más adecuado para aplicaciones crudas y cocidas, como escaldado, salteado y cocido al vapor. Las hojas y los tallos tienen un sabor crujiente y salado que puede mezclarse fresco con ensaladas verdes, picado y mezclado en rollitos de primavera, revuelto en sopas o incluso mezclado en helado. Barafu también se puede saltear ligeramente con otras verduras, remojar en agua hirviendo para el té, usar como sustituto de la espinaca, en escabeche para un uso prolongado o como guarnición comestible. En Japón, Barafu se reboza y se fríe popularmente en tempura, creando un aperitivo crujiente, tierno y salado. Barafu combina bien con hierbas como menta, cilantro, albahaca y cilantro, guisantes, pimiento, tomates, ajo, flores comestibles, toronja, salsa de soja y fideos. Las hojas frescas se conservarán de 4 a 5 días cuando se guarden en una bolsa de plástico en el cajón para verduras del refrigerador.

Información étnica / cultural


En Japón, la planta de hielo cristalino se importó por primera vez de África a los laboratorios de investigación de la Universidad de Saga para estudiar la forma en que la planta de hielo puede ayudar a reparar la composición del suelo. En medio del estudio, un estudiante del investigador Akihiro Nose sugirió que la planta también se puede consumir, lo que generó un proyecto de veinte años para desarrollar una variedad comercialmente segura. La planta de hielo es muy elogiada por su capacidad para absorber y almacenar sal, minerales y otras sustancias en las que se cultiva. Aunque esto es extremadamente beneficioso para la planta y el suelo, los estudios también han demostrado que la planta de hielo cultivada en el suelo puede absorber contenidos no deseados como como pesticidas, cadmio y otros metales pesados, que pueden ser peligrosos si se consumen. Como resultado, Nose y su equipo de investigadores eliminaron los peligros del suelo y trabajaron para cultivar Barafu en un ambiente artificial conocido como Nutriculture o hidroponía, que es un método para cultivar la planta sin tierra.

Geografía / Historia


La planta de hielo cristalino es nativa del desierto de Namibia, que se encuentra en el sur de África y ha estado creciendo salvaje desde la antigüedad. La planta se introdujo en Japón en 1985 y se investigó exhaustivamente en la Universidad de Saga durante más de veinte años como un posible bien de consumo comercial. Para promover su nueva variedad, el investigador Akihiro Nose y sus asociados crearon una empresa de riesgo conocida como Nokendo para comercializar la planta de hielo con el nuevo nombre Barafu, y la variedad se lanzó comercialmente en 2006. Hoy en día, Barafu es un desafío para encontrar y se vende en cantidades limitadas a través de tiendas de comestibles especializadas en Japón. También se exporta a Estados Unidos y Europa.


Ideas de recetas


Recetas que incluyen Barafu. Uno es más fácil, tres es más difícil.
Cocina de Rukia Milk Ice - Paleta de Leche

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Compartir imagen 47495 Tienda de verduras de Chino CercaRancho Fairbanks, California, Estados Unidos
Hace alrededor de 677 días, 5/03/19

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